Jaký byl rok 2021 pro Neuralink a co chystá do budoucna?

Občas už to tak asi bývá, že důležitější, než co se stalo, je, co se nestalo. To určitě platí i pro letošní rok v Neuralinku. Firmě se opět nepodařilo začít s klinickými testy na lidech. K tomu se ani nekonala žádná prezentace pokroku, tak jak tomu bylo v předchozích letech. I tak se ale v souvislosti s Neuralinkem stalo několik významných událostí. Pojďme si je připomenout.

Rok v Neuralinku

Když v dubnu bylo zveřejněno populární video s makakem Pagerem, vypadalo to, že má firma v letošním roce solidně našlápnuto. Po odchodu Maxe Hodaka se však Neuralink opět stáhl do své pomyslné ulity a nastalo ticho. Nepředbíhejme však a zrekapitulujme si letošní rok chronologicky.

Prezentace Shivon Zillis (březen 2021)

Shivon Zilis

Informovali jsme o tom o něco později, ale už v březnu letošního roku Shivon Zilis, projektová manažerka Neuralinku, představila na kanadské konferenci CUCAI 2021 svoji prezentaci, ve které dost podrobně popovídala o tom, co se ve firmě děje. Dozvěděli jsme se například některé detaily o neurochirurgickém robotovi, o tom, že Neuralink v laboratorních testech používá i myši nebo třeba to, že testuje také implantaci do oblasti mozku odpovědné za vidění.

MindPong (duben 2021)

V dubnu přišla asi nejzajímavější událost letošního roku – Neuralink na YouTube zveřejnil video s makakem Pagerem, který pomocí neurálního rozhraní hrál počítačovou hru Pong. Jde o suverénně nejpopulárnější video Neuralinku – vidělo ho přes 5,5 milionu uživatelů. Není se co divit. Ukazuje opici, která myšlenkami ovládá počítač. Video však vzbudilo rozruch i v odborných kruzích. Profesor Paul Nuyujukian ze Stanfordovy univerzity v něm odhalil spoustu detailů. Například to, že rozhraní kromě pohybu kurzoru, umí detekovat také něco jako „kliknutí myši“, tedy označení objektu.

Odchod Maxe Hodaka (duben 2021)

Max Hodak (Zdroj: LinkedIn)

Nečekaný až šokující, ale s odstupem času asi přecejen logický a pochopitelný, byl letošní odchod prezidenta Neuralinku Maxe Hodaka. Ten musel z firmy odejít pravděpodobně kvůli končící trpělivosti Elona Muska, který už tři roky opakuje, že Neuralink v následujícím roce už určitě začne s klinickými testy svého rozhraní.

Žaloba kvůli experimentům na zvířatech (červen 2021)

V červnu se objevila informace, že americký Výbor lékařů pro zodpovědnou medicínu (angl. Physicians Committee for Responsible Medicine) zažaloval Kalifornskou univerzitu v Davisu kvůli experimentům na zvířatech, které univerzita provádí ve spolupráci s Neuralinkem. Ve sporu, jak uvedli zástupci „Výboru“, konkrétně jde o „zatajování informací týkajících se pokusů na zvířatech prováděných ve spolupráci se společností Neuralink“. O tom jak se spor dále vyvíjí, zatím nemáme informace.

Rozhovor s Joeyem O’Dohertym (červenec 2021)

Joseph O’Doherty (Zdroj: LinkedIn)

O’Doherty, jeden z předních neurovědců Neuralinku, poskytl rozhovor webu IEEE Spectrum. V jeho rámci jsme se dozvěděli několik zajímavých informací o výzkumu a vývoji v Neuralinku. Například to, že se firma snaží překonat rekordy v rychlosti přenosu informací pomocí neurálního rozhraní, nebo jak vypadá vývoj elektrodových vláken.

Třetí investiční kolo (srpen 2021)

V srpnu Neuralink zveřejnil informaci o zakončení dalšího investičního kola, ve kterém se firmě podařilo vybrat neuvěřitelných 205 milionů dolarů. Znamená to, že Neuralink je suverénně nejlépe financovaným neurotechnologickým projektem všech dob. Mezi investory je několik investičních fondů, ale i soukromých osob. Většina z nich už předtím byla nějakým způsobem spjata s Elonem Muskem nebo některým z jeho projektů.

Po zbytek roku klid

Informace o třetím investičním kole byla na dlouho poslední novinkou, kterou jsme se o Neuralinku dozvěděli. Firma se opět stáhla do ulity. Těžko říci, co se děje pod pokličkou. Pravděpodobně se usilovně připravuje na klinické testy implantátu, možná také provádí nějakou restrukturalizaci a následnou stabilizaci po odchodu Maxe Hodaka.

Rekord na závěr

Před pár dny jsme se dozvěděli ještě jednu zajímavou informaci. Elon Musk v rozhovoru pro Babylon Bee řekl, že Neuralink se svým neurálním rozhraním momentálně dosahuje přenosových rychlostí blížících se 10 bitům za sekundu, což by defacto, znamenalo, že firma překonala světový rekord v této „neurotechnologické disciplíně“.

Jak jsme informovali v jednom z našich dřívějších článků, dosavadní rekordy se pohybovaly kolem 6 bitů za sekundu. Není však známo, jakých hodnot zde dosahuje například firma Synchron se svým rozhraním Stentrode, nebo kde se momentálně nachází společnost Paradromics, kterou financuje mimo jiné DARPA.

Neuralink na ElonX

V roce 2021 se nám na portálu ElonX podařilo vydat 21 článků na téma Neuralinku. Je to rekordní zápis. V roce 2020 jich vyšlo 16 a předtím jen 10. Jaké to konkrétně byly články?

  • 6 nových dílů série Neuralink pod lupou – o patentech, investorech, klíčových osobnostech firmy a dva díly s přeloženými videy z YouTube
  • šestidílná série o kontroverzích Neuralinku, ve které jsme podrobně rozebrali možné dopady pokročilých neurálních rozhraní na civilizaci z pohledu psychologie, sociologie, etiky, filozofie a práva
  • články o rozhovoru Joeyho O’Doherty a prezentaci Shivon Zilis
  • dva články o makaku Pagerovi, který umí ovládat počítač myšlenkami
  • jako zajímavost pak ještě rozhovor s úspěšným polským autorem sci-fi románů, Rafałem Kosikem, který soudí, že „realita bude pro uživatele Neuralinku jen nepříjemným odtržením od života ve virtuálním světě“

Myslím tedy, že můžeme s rukou na srdci konstatovat, že jsme v letošním roce opravdu vyčerpávajícím způsobem informovali o všem, co se kolem Neuralinku dělo a přidali jsme ještě i nějaké ty třešničky na dort.

Co očekávat v roce 2022?

Už jsem si zde nejednou hrál na proroka a máloco se mi splnilo. Nebudu se tedy tentokrát pouštět do žádných větších odhadů. Uveďme si jen to, o čem víme, že firmu pravděpodobně v brzké době čeká. Co z toho bude uskutečněno v roce 2022 a co až později, zůstává ve hvězdách.

Klinické testy na lidech

Elon Musk nedávno, jako už tradičně, prohlásil, že přijdou v následujícím roce, tedy 2022.

Nábor mnoha nových zaměstnanců

Firma neustále nabírá. V článku z října 2021 jsme psali o tom, že na síti LinkedIn, se k ní hlásí 185 více či méně reálných uživatelů. Dnes je jich 204. Po tom, co společnost vybrala od investorů přes 200 milionů dolarů na další činnost, bude nábor pokračovat ve zrychleném tempu.

Odchody klíčových osob

V Neuralinku vždy byla vysoká fluktuace lidí. Je typická také pro celý obor neurotechnologie. Pravděpodobně odejdou někteří z významnějších zaměstnanců, o kterých jsme psali například zde.

Restrukturalizace a nový prezident

Po odchodu Maxe Hodaka se zřejmě musela změnit vnitřní struktura firmy, tak aby se zefektivnila její práce. Elon Musk byl evidentně nespokojen kvůli otálení s klinickými testy. Je otázkou, zda pozice Hodaka byla nebo bude obsazena někým jiným, nebo byla prostě zrušena.

Prezentace pokroku

Doufejme, že v příštím roce Neuralink dožene, co zameškal letos, a představí veřejnosti, co má nového.

Rozhraní další generace

V jednom z tweetů zveřejněných po uzavření posledního investičního kola, Neuralink uvedl, že příští verze implantátu má mít 10x více elektrod a výpočetní kapacity při stejných rozměrech. Firma také určitě vyvíjí novou verzi neurochirurgického robota.




Mohlo by se vám líbit...

Odebírat komentáře
Nastavit upozorňování na
guest
4 Komentáře
nejnovější
nejstarší nejlepší
Inline Feedbacks
Zobrazit všechny komentáře